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Consecuencias del consumo de carne en el planeta



Jeremy Rifkin

26/07/2020

Aunque hay creciente preocupación por los cientos de millones de automóviles, autobuses, camiones, aviones y trenes que escupen dióxido de carbono a la atmósfera, calentando el planeta y amenazando con un cambio fundamental en el clima de la Tierra, se pasa por alto una fuente aún más solapada de gases que producen calentamiento global. Quizá el lector se sorprenda al enterarse de que la carne que ponemos sobre nuestra mesa es ahora el culpable número uno del cambio climático mundial.



Imagen de Daniel Reche en Pixabay
Imagen de Daniel Reche en Pixabay
Según un nuevo informe elaborado por la Organización de Alimentos y Agricultura de las Naciones Unidas (FAO), el ganado genera el 18 % de las emisiones de gases de efecto invernadero. Este porcentaje no sólo abarca el transporte. Aunque el ganado -sobre todo el vacuno- produce el 9 % del dióxido de carbono derivado de la actividad relacionada con el hombre, genera una proporción mucho mayor de nocivos gases de efecto invernadero. El ganado origina el 65 % de las emisiones de óxido nitroso relacionadas con el hombre.
 
El óxido nitroso tiene casi 300 veces el efecto de calentamiento global del dióxido de carbono. La mayoría de las emisiones de óxido nitroso provienen del estiércol. El ganado también emite el 37% de todo el metano inducido por el hombre -gas que tiene 23 veces más impacto que el dióxido de carbono en el calentamiento terrestre.
 
Actualmente, el ganado ocupa el 26 % de la superficie terrestre libre de hielo. Más de un tercio de la tierra cultivable del mundo se utiliza para producir granos forrajeros para animales en lugar de granos alimentarios para los seres humanos.
 
Tradicionalmente, el ganado se alimentaba en las tierras de pastoreo. Fue en el siglo XX cuando empezamos a convertir vastas extensiones de tierra cultivable, que producían granos alimentarios, en tierras de producción de forraje para que los consumidores más ricos pudieran comer carne de animales alimentados con él. Al haber más tierras dedicadas al cultivo de forraje, millones de los seres humanos más pobres del mundo han sido relegados a tierras más marginales o desarraigados por completo, lo que les dificulta cada vez más mantener una ingesta calórica diaria ni siquiera modesta.
 
El ganado vacuno por sí solo, literalmente, está devorando ecosistemas enteros. Gran parte de las selvas tropicales que aún existen en lugares como el Amazonas está siendo talada para dejar sitio a las tierras de pastoreo.
 
Al mismo tiempo, la tierra cultivable de todo el mundo se erosiona debido a la tala excesiva, y el agua dulce que queda en el mundo se contamina con los desechos animales y los pesticidas.

SOLUCIONES QUE APORTA LA FAO

Photo by Anna Pelzer on Unsplash
Photo by Anna Pelzer on Unsplash
En el futuro, el problema se agravará. La FAO calcula que la producción mundial de carne se habrá duplicado en 2050, con consecuencias potencialmente catastróficas para la biosfera del planeta.
 
La FAO también enumera correctivos que incluyen métodos de conservación del suelo más eficaces, mejoramiento de la dieta animal para reducir las emisiones de metano y elevar la eficiencia de los sistemas de irrigación.
 
Las soluciones de la FAO parecen casi risibles porque no abordan la cuestión central. El problema es que hay más seres humanos que se alimentan del punto más alto de la cadena alimenticia de la Tierra, con dietas muy centradas en la carne, a expensas del bienestar del planeta ¿Por qué entonces en el estudio sólo se alude tangencialmente a una dieta más vegetariana y no se formulan recomendaciones para reducir el consumo de carne?
 
Quizá la razón sea que la industria mundial de la ganadería es el sector de más rápido crecimiento de la agricultura mundial. Da empleo a 1.300 millones de personas y representa el 40 por ciento de la producción agrícola mundial.
 
La industria ganadera emplea el equivalente a casi cuatro litros de combustible para producir medio kilo de carne vacuna engordada en corral en los Estados Unidos. Para satisfacer los requerimientos anuales de carne vacuna de una familia tipo -aproximadamente 120 kilos- se deben consumir unos mil litros de combustibles fósiles. Cuando ese combustible se quema, libera más de 2,5 toneladas de dióxido de carbono adicional hacia la atmósfera, tanto dióxido de carbono como el que emite un coche promedio en seis meses de uso normal.
 
Naturalmente, la reacción inmediata al más mínimo reclamo de reducción del consumo de carne en la dieta es que los seres humanos son carnívoros y necesitan carne para mantenerse sanos. No es cierto. Los homo-sapiens somos omnívoros. Como nuestros parientes más cercanos, los chimpancés, hemos evolucionado para basar nuestra alimentación en frutas frescas y verduras con un consumo de carne sólo ocasional. Aunque la carne es parte de la dieta, hasta el siglo XX era más un condimento que un plato principal.
 
¿Pero acaso no necesitamos la proteína adicional que contiene la carne para llevar una vida sana? En realidad, el habitante medio de las sociedades más avanzadas ya consume mucha más proteína de la que puede absorber el cuerpo. Una dieta balanceada y basada en vegetales puede proporcionar toda la proteína que necesita una persona para mantenerse sana.
 
Ver vídeo: Earthlings en español, es un documental de 2005, pero es de una extrema dureza.

https://www.youtube.com/watch?v=yNNIKZ9dBfE




              



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